おすすめ!ハードロック名盤~THE MICHAEL SCHENKER GROUP 3rd Album「Assault Attack」~

2016年8月にマイケルシェンカーがライブのため来日し、「マイケルシェンカー・フェスト」と題されたこのライブは、過去のボーカリストであるゲイリーバーデン、グラハムボネット、ロビンマッコリーを引き連れ、かつての名曲を披露してくれました。

この機会に私のおすすめするマイケルシェンカーグループ(以下、MSGと表記)の名盤を紹介したいと思います。

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パワーとねちっこく悲しげな旋律が胸を打つアルバム

今回紹介させていただくのは、MSGの1982年に発表された「Assault Attack」です。邦題では、「黙示録」と呼ばれていました。

マイケルシェンカーとは

彼は、スコーピオンズのギタリストであるルドルフシェンカーの弟で、始めは兄と一緒にスコーピオンズでプレイしていましたが、その後UFOというグループへ移籍し、UFO脱退後にこの自分をリーダーとするMSGを立ち上げました。

MSGの活動休止後、UFOとMSGを行ったり来たりし、現在では、Michael Schenker’s Temple Of Rockというソロ名義のバンドを立ち上げ、現在(2016年現在)も活動しています。

ギターはフライングVという変形ギターを使い、特にギターソロを弾くときは、腰をかがめて弾くスタイルが特徴的です。ギターにアームは付いていませんが、ギターヘッドを裏から手で押すことによって、ビブラートをかけるのも彼の特徴の一つです。

彼のチョーキング(ギターの弦を指で押し上げ音階を上げる)も特徴的で、じんわりと音を上げていきます。日本の演歌歌手が音を持ち上げてねっとり歌う歌い方に似ています。

「Assault Attack」について

1.Assault Attack
2.Rock You to the Ground
3.Dancer
4.Samurai
5.Desert Song
6.Broken Promises
7.Searching for a Reason
8.Ulcer
9.Girl from Uptown

このアルバムからボーカルが交代になり、リッチーブラックモア率いるレインボーの元ボーカリスト、グラハム・ボネットがボーカルとなっています。彼は、この一枚でMSGを脱退してしまいますが、今後も名ギタリスト兼名ソングライターと組むことによって、数々の名作を作り出していきます。

グラハム・ボネットは声域が広く、高音域はがなるような歌い方をするのですが、表現力のある歌声で、楽曲に色んな表情を与えてくれます。

ハードロックの特徴として、かっこいいギターリフでサビまで引っ張っていく傾向がありますが、この間に使うコードは大体1,2個しかありません。よって、日本のポップスのような抑揚のあるメロディーを作り出しにくいのですが、グラハム・ボネットの広い声域のおかげで、印象的なメロディーをきっちり入れ込んできています。

マイケルシェンカーの作り出すギターリフは、このアルバムに限らず、よく考えられ、かっこいいものが多いのですが、ギターリフのかっこよさを際立たせるのは、ギターリフとドラム・ベースといったリズム隊と一体感が生まれる時だと思います。このアルバムでは、その一体感があり、他のアルバムよりもギターリフが際立ってかっこよく、印象的です。

このアルバムは、ポップな曲も含まれていますが、全体的に攻撃的でダークな感じを醸し出しています。そして、マイケルシェンカーのアルバムの中でも一番歌メロ、ギターメロが印象的で、全曲きっちり作り込まれています。他のアルバムのように、ギターリフ中心のロックンロールで押し通す曲は一曲もありません。

まとめ

数あるマイケルシェンカーのアルバムの中には、まだまだたくさんのおすすめ曲があるのですが、アルバム全曲を通して、ギターリフ、ギターソロ、歌メロの全てが印象的なアルバムは、これだけだと思います。

ノリ重視でなく、メロ重視の方は、是非このアルバムを聞いてみてください。

さて、マイケルシェンカーフェストは、2017年10月にLoud Parkのヘッドライナーとして出演します。

さらに、2018年にはゲイリー・バーデン、グラハム・ボネット、ロビン・マッコーリーといった歴代のMSGのシンガーと、マイケル・シェンカーズ・テンプル・オブ・ロックのドゥギー・ホワイトを加えたメンバーでオリジナルアルバムをリリースることが決定しました。

マイケルシェンカーに熱狂した世代の方には嬉しいニュースが盛りだくさんですね。

まだまだ目の離せないマイケルシェンカーを今後も追っていきたいと思います。

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