ヨーロッパ 2017新譜「Walk The Earth」にリッチーブラックモアの影を見る!?

2017年10月20日に、EUROPE(ヨーロッパ)の新譜「Walk The Earth」がリリースされました。

ヨーロッパが再結成し、その第1弾として2004年にリリースされた「START FROM THE DARK」から、今作で6作目となりますが、これまでのアルバムとサウンドアプローチが異なっています。

ジョン・ノーラムのギターリフや、あえて選択したオールドなサウンドから、私はロニー・ジェイムス・ディオが在籍していた頃のレインボーを聴いている感覚に陥りました。

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リッチーブラックモアが好きなら聴いてみて!

ヨーロッパが再結成し、その第1弾のアルバムとしてリリースされた「START FROM THE DARK」は、大ヒットした「The Final Countdown」を否定するように、シンセサイザーの煌びやかな音は全くなく、ゴリゴリのギターサウンドで押しまくる骨太ハードロックという感じでした。

これはこれで良かったと思いますが、その後も同じようなサウンドのアルバムが続き、中には、「もうヨーロッパは聴かなくてもいいかな」なんて思われた方もいたのではないでしょうか?

しかし、今作「Walk The Earth」は、ロンドンの「Abbey Road Studios」でレコーディングされ、自分たちのルーツである70年代付近のハードロックと新作のアイディアを融合させ出来上がったアルバムで、70~80年代のハードロックを聴いてきた方にとって、かなり魂を揺さぶられるアルバムに仕上がっています。

収録曲と曲の傾向

収録曲は、以下の10曲です。

  1. Walk The Earth
  2. The Siege
  3. Kingdom United
  4. Pictures
  5. Election Day
  6. Wolves
  7. GTO
  8. Haze
  9. Whenever You’re Ready
  10. Turn To Dust

まず、サウンド面ですが、ギターはザクザクゴリゴリではなく、リッチー・ブラックモアやマイケル・シェンカーのような音の芯がはっきりしたようなサウンドになっています。

鍵盤楽器は、ピアノとほぼハモンドオルガンの音になっています。

ジョン・ノーラムの弾くギターリフは、5,6弦をズンズン弾くのではなく、リフでメロディーを奏でるような弾き方で、このリフを聴いていると、レインボーの時のリッチー・ブラックモアが頭に浮かびます。

曲調も、レインボーの「Stargazer」や「Gates of Babylon」「Catch The Rainbow」のような雰囲気のある曲が散りばめられています。

ギターソロもリッチー・ブラックモアが弾くようなアラビアチックなメロディーが随所にみられます。

ただ、歌メロはレインボー程キャッチーではないので、全体的なイメージとしては、ディープ・パープルが一番近いかもしれません。

ノリの良い曲とヘビーでダークな曲の割合は半々で、バランスも良く取れています。

4曲目の「Pictures」はバラードですが、アコースティックギターとピアノ、フルートやバイオリンの音が入っており、その曲のメロディー展開からも、ハードロックのバラードというよりは、プログレアルバムに収録されているバラードような雰囲気があります。

まとめ

この新作「Walk The Earth」は、余分な音をそぎ落とし、本当に必要な音だけを奏で、かつ、歌メロ、ギターリフ・ソロ、アレンジ等、頭で何度も考えて作られたというよりは、その時の心情からストレートに出たフレーズを丁寧に吐き出しているように思えます。

ハードロックのベースとなったバンドを敬愛する方にとっては、このアルバムの良さ享受できると思いますので、まずは公式サイトにアップされているタイトルチューン「Walk The Earth」を是非聴いてみてください。

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